Knibbel knabbel knuisje, wie knabbelt er aan mijn heilige huisje?

24 mei 2011
.
Door: Jan Lievers
No votes yet.
Please wait...

5
(0)

De laatste tijd wordt veel gesproken over privacy in relatie tot online activiteiten. Of het nu gaat om de KPN, die met een nieuwe techniek, DPI mobiele internetgebruikers in de gaten houdt, om Facebook die via de ‘Like-button’ veel over haar leden te weten komt, of om websites die cookies plaatsen op de harde schijf van je computer.

Deze week komt de Europese Unie met richtlijnen over het gebruik van deze cookies. Maar wat zijn nu eigenlijk cookies?

Cookies

Een cookie (of HTTP cookie) is een klein tekstbestandje dat door de website die je bezoekt op de harde schijf van je computer wordt gezet. De belangrijkste functie van cookies is om bezoekers van elkaar te onderscheiden. Zo kom je cookies bijvoorbeeld vaak tegen bij websites waarbij je moet inloggen. Zo’n cookie zorgt er dan voor dat je ingelogd blijft terwijl je aan het surfen bent en dat je, wanneer je opnieuw wilt inloggen, niet telkens allerlei gegevens hoeft in te voeren.

Er zijn verschillende typen cookies. Zo zijn er permanente cookies. De naam zegt het al: cookies die op de harde schijf blijven staan zodat de betreffende website je bij een volgend bezoek herkent. Andere cookies verdwijnen zodra je je surfsessie beëindigt en je browser sluit.

De mogelijkheid om gebruikers en hun surfgedrag te herkennen is voor veel websites zeer waardevol. Met deze gegevens kan het aanbod op de site op de bezoeker worden gericht. Denk bijvoorbeeld aan webwinkels die producten aanbevelen.

3e partij cookies

Sommige websites geven andere websites toestemming om cookies te plaatsen op de pc van de bezoeker. Dit zijn de zogenaamde Third Party Cookies. Een tracking cookie is daarvan een bekend voorbeeld. Zo’n tracking cookie werkt als volgt: website A geeft een adverteerder toestemming om ook een cookie op de pc van de bezoeker van website A achter te laten. Wanneer deze adverteerder ook via website B cookies mag plaatsen, dan kan de adverteerder het surfgedrag van bezoekers die zowel website A als B bezoeken, in kaart brengen. Op basis van dit surfgedrag kan deze adverteerder optimaal gerichte advertentie plaatsen.

Cookies en privacy

Het feit dat onbekende adverteerders ongemerkt zoveel informatie over internetgebruikers kunnen verzamelen, kun je zien als een inbreuk op je privacy. Met name tracking cookies hebben wat dat betreft een slechte naam. Aan de andere kant zijn cookies ook nuttig. Je hoeft niet telkens opnieuw je gegevens in te vullen op het moment dat je bij dezelfde webshop vaker besteld. En eigenlijk is het ook best prettig dat het aanbod op de site en zelfs de advertenties op de interesses van de bezoeker zijn afgestemd.

Europese richtlijn

In ieder geval hebben alle privacydiscussies ertoe geleid dat een groot aantal landen wetten en regels voor het gebruik van cookies heeft opgesteld. Sterker nog: per 25 mei 2011 wordt een richtlijn van de Europese Unie van kracht die voorschrijft dat een website de bezoeker om toestemming moet vragen om cookies te mogen plaatsen. Bovendien moet de bezoeker geïnformeerd worden over wat er met de cookies en de verkregen informatie wordt gedaan. De bezoeker moet in de gelegenheid worden gesteld het plaatsen van een cookie te weigeren.

Het lijkt er overigens op dat het in de praktijk bijna ondoenlijk wordt deze richtlijn te volgen. Kijk hier wat ons te wachten staat…

Om dit soort toestanden te voorkomen legt de digitale mediabranche zich een zelf- reguleringsprogramma op. Hiervoor is ook de site Your Online Choises in het leven geroepen. Een site die alles vertelt over online privacy en online advertenties.

Kortom: online privacy is zeker een issue gezien alle technische mogelijkheden die er zijn om surfgedrag te volgen. Aan de andere kant bieden die mogelijkheden ook voordelen. Zullen we het in dit geval maar houden op naast de lusten ook de lasten van alle mogelijkheden op internet?

Send this to friend