Identiteit en imago: mag het iets gemakkelijker?

21 dec 2010
.
Door: Jan Lievers
Rating: 5.0. From 1 vote.
Please wait...

346
(1)

Imago en identiteit. Deze twee zeer belangrijke basisbegrippen in het bestaan van een onderneming zorgen nogal eens voor begripsverwarring. Wie er naar zoekt komt vele definities en theorieën tegen die de verwarring alleen maar groter maken. Wat is nu de essentie?

Laten we voor het gemak uw bedrijf eens bekijken alsof het een mens betreft.
En dat mens noemen we Henk.

Onze Henk staat ergens voor, is iets, betekent iets voor zichzelf en anderen en heeft een bepaalde rol in de samenleving. Hij kleedt zich op een bepaalde manier. Gedraagt zich op een bepaalde wijze. En ventileert zijn mening over allerhande onderwerpen. Dit totale geheel van zaken, allemaal bij elkaar opgeteld, vormt het begrip Identiteit. Dat is Henk.

Anderen (buitenwereld) hebben echter ook een mening over Henk. De één positief omdat hij hem van dichterbij en dus beter kent, de ander wat negatiever want heeft horen zeggen dat… Weer een ander kent Henk alleen van ‘zien’ en vormt zich dus een beeld van vooral optische waarnemingen. Al die meningen tezamen, die indrukken, opinies, juiste en onjuist beeldvorming, vormt het Imago van Henk. Dát vinden we van Henk. Kennen we Henk al wat langer, dan draagt dat Imago bij voortduring bij aan wat we Reputatie noemen.

So far, so good. Maar nu. .. Henk wil wel eens weten wat men van hem vindt. Niet iedereen, maar vooral bij -laten we zeggen- de leden van zijn sportclub (doelgroep). Een kort onderzoekje geeft het beeld aan: Henk wordt doorgaans gezien als een onopvallende man die betrouwbaar lijkt, veel van postzegels weet en weinig vrienden heeft.

Henk is daar toch wat minder blij mee. Wil wel wat meer in de belangstelling staan en ook wel wat meer vriendschappen sluiten. Kort gezegd: hij definieert een Gewenst Imago. Hoe wil Henk zijn?

Indentiteit en imago

De grote vraag is nu: hoe bereik ik met mijn bestaande Identiteit het nieuwe Gewenste Imago? Roepen dat we zo’n interessante gesprekspartner zijn en dat we meer vrienden willen? Het resultaat zal zonder twijfel negatief zijn. Het louter en alleen opvoeren van externe communicatie is -hoe machtig ook- in dit stadium absoluut onvoldoende. Henk is immers nog steeds dezelfde mens.

Meer onderzoek is nodig: het naadje van de kous moet boven komen. Meten is weten.

Laten we zeggen dat daaruit blijkt dat Henk zich nooit verdiept in het dagelijks nieuws -waaronder sport- en daar dan ook niets vanaf weet. Alleen postzegels hebben zijn belangstelling. Geen wonder dat men niet staan te dringen om met Henk een gesprek aan te knopen…

Gewapend met deze wetenschap kan Henk zich herbezinnen op zijn bestaan. Wil hij dat de situatie blijft zoals deze nu is of wil hij veranderingen aanbrengen? Dan zal Henk zichzelf moeten aanpassen. Tóch maar eens het nieuws wat meer volgen? En maar eens wat meer tijd geven aan de actuele voetbalwedstrijden? Twee ingrediënten die hem beslist meer gespreksstof zullen opleveren in de sportkantine en wellicht wat dichter bij wat vriendschappen kan brengen.

Henk kiest zijn koers, neemt die moeite en ontdekt gaandeweg dat hij het eigenlijk wel aardig vindt om op de hoogte te zijn van de actualiteit en mee kan praten over de laatste voetbalduels. Hij leert zijn mening ventileren, vindt gehoor en hoort voortaan bij het gezelschap.

Henk sleutelde dus succesvol aan zijn eigen Identiteit, krikte dat op tot het niveau van de Gewenste Identiteit dat nodig (en onontbeerlijk) is voor het verkrijgen van het Gewenste Imago. Uiteindelijk zal op langere termijn deze stap ook op positieve wijze bijdragen aan zijn Reputatie.

Dit voorbeeld verklaart op eenvoudige wijze het verband tussen Identiteit, Imago, Reputatie, Gewenst Imago en Gewenste Identiteit. Uiteraard zijn heel veel factoren daarin onbenoemd gelaten: authenticiteit, timing, verantwoord onderzoek, een goed doordacht verandertraject, een doortimmerd communicatieplan en ga zo maar door.

Maar… met wéten wie je nu bent, een duidelijke visie van wie je straks zou willen zijn en waarom, en wéten wat je daar dan voor zou moeten doen en laten, is het geheel van alle Imago- en Identiteitstheorieën verklaard. Moeilijker is het niet, maar gemakkelijker evenmin.

Kun jij deze theorie doorvertalen naar jouw bedrijf? Of zal ik jou er bij helpen?

Send this to friend