Gratis of betaalde e-mailmarketingsoftware? 10 punten om op te letten

De 10 belangrijkste aandachtspunten bij de keuze voor een betaalde of gratis e-mailmarketingsoftware op een rij

12 jan 2016
.
Door: Karin Nieuwenhof
No votes yet.
Please wait...

23
(0)

Uiteraard klinkt van deze twee mogelijkheden een gratis e-mailmarketingsoftware het meest aantrekkelijk. Want waarom zou ik betalen voor een e-mailmarketing tool als het ook gratis kan, toch? In sommige gevallen is dit ook zo, mits er geen ambitie is om e-mailmarketing binnen jouw bedrijf te laten groeien. Maar deze ambitie heb jij wel toch?

Wanneer het versturen van nieuwsbrieven geen ‘geld’ op hoeft te leveren, kun je er inderdaad beter ook geen geld in investeren en kiezen voor een gratis nieuwsbrieven pakket. Maar eigenlijk is het in alle gevallen zo dat nieuwsbrieven wel degelijk moeten bijdragen aan het bedrijfsresultaat. Nieuwsbrieven kunnen bijvoorbeeld bijdragen aan de verkoop van producten, het generen van leads of het verwerken van aanmeldingen voor kennissessies en workshops. In dit artikel ga ik in op de 10 belangrijkste aandachtspunten bij de keuze voor een gratis of betaald e-mailmarketing pakket.

 

De 10 belangrijkste aandachtspunten bij de keuze voor een gratis of betaald emailmarketing pakket

Punt 1 Maximaal aantal ontvangers

In je zoektocht naar een passende e-mailmarketing tool voor jouw bedrijf kom je een aantal pakketten tegen waarmee je gratis nieuwsbrieven kunt versturen. Verdiep je echter goed in de voorwaarden die voor het gratis verzenden gelden. In de meeste gevallen kun je alleen tot een bepaald e-mailvolume een gratis nieuwsbrief versturen en komt het prijsvoordeel te vervallen zodra je over dit volume heen komt. Gemiddeld ligt deze grens rond de 2.000 e-mailadressen. Valt jouw adressenbestand momenteel nog net binnen deze grens? Vergeet dan niet dat je e-mailbestand de komende tijd zal gaan groeien en je vervolgens alsnog naar een betaald pakket over moet stappen. Bekijk hier een complete lijst van alle Email Service Providers.

 

Punt 2 Gebruiksvriendelijkheid van het pakket

Bij de meeste gratis nieuwsbriefpakketten is het vereist om toch over enige technische kennis te beschikken. Zo moet je bijvoorbeeld overweg kunnen met HTML wanneer je een aanpassing in het template of ontwerp wilt doorvoeren en krijg je mogelijk ook nog eens te maken met ingewikkelde API-koppelingen. Mede door het technische aspect zijn deze pakketten vaak niet gemaakt voor de gemiddelde marketing(communicatie)-medewerker. Een prettig werkende e-mail editor scheelt dan toch al snel in tijd en geld. Betaalde pakketten hebben dan ook duidelijk meer aandacht besteed aan onder andere de e-mail editor met als doel dat jij zoveel mogelijk zelf kan doen. Een duidelijke scheiding tussen content en opmaak en het makkelijk kunnen verslepen van blokken zorgt voor het eenvoudig en prettig kunnen samenstellen van je nieuwsbrief. De meest prettige variant hiervoor is de drag & drop editor. Bekijk dan ook goed hoe eenvoudig de software is om je nieuwsbrieven mee op te stellen en te versturen en of het betreffende e-mailmarketing pakket jou de juiste elementen voor professionele e-mail marketing biedt.

dragdrop-editor

Afbeelding: De prettig werkende Drag&Drop editor van MailPlus

Punt 3 Functionaliteiten en mogelijkheden

Zelf maken wij gebruiken van, en bieden wij onze klanten, MailPlus als meest complete e-mailmarketing oplossing voor professionele e-mailmarketing. Een pakket als MailPlus biedt meerdere online onderdelen in één dezelfde omgeving. Denk bijvoorbeeld naast het versturen van nieuwsbrieven ook aan SMS-berichten, (geïntegreerde) formulieren, enquêtes/vragenlijsten, landingspagina’s en geautomatiseerde campagnes. E-mailmarketing gaat tegenwoordig ten slotte veel verder dan alleen het versturen van nieuwsbrieven. De gratis nieuwsbrief tools bieden over het algemeen vaak alleen de mogelijkheid om te mailen. Wanneer je ook andere functies en mogelijkheden wilt gebruiken moet je hier dan voor betalen.

 

Punt 4 Taal en land

Een ander zeer belangrijk punt om rekening mee te houden tijdens je keuze voor een e-mailmarketing tool is of het om een Nederlands of buitenlands pakket gaat. Een Nederlands product biedt natuurlijk veel voordelen, maar wanneer je met je bedrijf ook internationale plannen hebt of al reeds in het buitenland actief bent is het belangrijk dat jouw e-mailmarketing pakket hier ook op ingericht is. Een grote internationale speler heeft dan vaak meer ervaring en vooral ook kennis over onder andere de aflevering van e-mails in het buitenland. Daarnaast is de doorgevoerde taal ook een belangrijk aandachtspunt om rekening mee te houden. De meeste gratis e-mailpakketten zijn Amerikaanse producten en alleen beschikbaar in de Engelse taal. Naast de omgeving waarin je werkt geldt dit ook voor beschikbare documentatie en het contact dat je eventueel met de betreffende partij zult hebben. De oplossing die wij voor onze klanten inzetten, MailPlus, is een Nederlands product en geschikt voor zowel Nederlandse als Engelstalige gebruikers.

esps

Afbeelding: Verschillende bekende e-mailmarketingpakketten (zowel gratis als betaalde pakketten).

Punt 3 Functionaliteiten en mogelijkheden

Zelf maken wij gebruiken van, en bieden wij onze klanten, MailPlus als meest complete e-mailmarketing oplossing voor professionele e-mailmarketing. Een pakket als MailPlus biedt meerdere online onderdelen in één dezelfde omgeving. Denk bijvoorbeeld naast het versturen van nieuwsbrieven ook aan SMS-berichten, (geïntegreerde) formulieren, enquêtes/vragenlijsten, landingspagina’s en geautomatiseerde campagnes. E-mailmarketing gaat tegenwoordig ten slotte veel verder dan alleen het versturen van nieuwsbrieven. De gratis nieuwsbrief tools bieden over het algemeen vaak alleen de mogelijkheid om te mailen. Wanneer je ook andere functies en mogelijkheden wilt gebruiken moet je hier dan voor betalen.

 

Punt 4 Taal en land

Een ander zeer belangrijk punt om rekening mee te houden tijdens je keuze voor een e-mailmarketing tool is of het om een Nederlands of buitenlands pakket gaat. Een Nederlands product biedt natuurlijk veel voordelen, maar wanneer je met je bedrijf ook internationale plannen hebt of al reeds in het buitenland actief bent is het belangrijk dat jouw e-mailmarketing pakket hier ook op ingericht is. Een grote internationale speler heeft dan vaak meer ervaring en vooral ook kennis over onder andere de aflevering van e-mails in het buitenland. Daarnaast is de doorgevoerde taal ook een belangrijk aandachtspunt om rekening mee te houden. De meeste gratis e-mailpakketten zijn Amerikaanse producten en alleen beschikbaar in de Engelse taal. Naast de omgeving waarin je werkt geldt dit ook voor beschikbare documentatie en het contact dat je eventueel met de betreffende partij zult hebben. De oplossing die wij voor onze klanten inzetten, MailPlus, is een Nederlands product en geschikt voor zowel Nederlandse als Engelstalige gebruikers.

esps

Afbeelding: Verschillende bekende e-mailmarketingpakketten (zowel gratis als betaalde pakketten).

Punt 5 Ondersteuning en support

Natuurlijk is het mogelijk om alle geplande nieuwsbrieven en campagnes uit te besteden, maar het scheelt veel tijd en geld wanneer je dit allemaal met gemak zelf kunt. De nodige support, ondersteuning en begeleiding is hierbij wel zo prettig. De support bij de meeste gratis e-mailmarketingleveranciers verloopt echter vaak via e-mail en in sommige gevallen wordt er nog een chatfunctie geboden. De communicatie is dan wel meestal in het Engels en soms moet je rekening houden met een tijdsverschil van bijvoorbeeld 12 uur. Het kan dan wel even duren voordat je een duidelijk antwoord op je vraag hebt en je weer verder kan gaan met het opstellen van je nieuwsbrief. Dit is niet altijd even praktisch. Door te kiezen voor een Nederlands product als MailPlus, kunnen wij als partner ondersteunen bij de inrichting van het account, jou als gebruiker zo goed mogelijk trainen en mooie maar vooral goedwerkende professionele e-mailtemplates realiseren. Wanneer je vervolgens zelf aan het werk gaat met het programma kan er tijdens kantooruren direct gebruik gemaakt worden van professionele telefonische ondersteuning zodat je er nooit alleen voor staat en altijd direct weer verder kunt.

 

Punt 6 Aflevering en weergave e-mailnieuwsbrief

Wanneer je veel moeite voor je te versturen nieuwsbrief hebt gedaan, is het natuurlijk wel zo prettig dat deze mailing ook daadwerkelijk bij de ontvanger aankomt. Het is alleen niet zo eenvoudig als dat het lijkt om in de inbox van de ontvanger terecht te komen. Spamfilters houden tegenwoordig veel ongewenst (of onbekend) e-mailverkeer tegen en e-mails die niet kunnen worden afgeleverd zullen als ‘bounce’-mails terugkomen. Betaalde Email Service Providers zullen er alles aan doen om deze aflevering zo optimaal mogelijk te krijgen. De kosten die je per verzonden e-mail betaald mag je dan ook zien als een soort ‘digitale postzegel’. In ruil voor deze kosten zorgt de provider voor een zo goed mogelijke aflevering.

Verwerking bounces en afmeldingen

Om te voorkomen dat je dit e-mailadres de volgende keer opnieuw mailt, is het belangrijk dat de door jou gekozen e-mailmarketingsoftware deze ‘bounces’ automatisch verwerkt. Naast de gebouncete e-mailadressen, wil je natuurlijk ook voorkomen dat mensen die zich afgemeld hebben voor jouw nieuwsbrief niet alsnog gemaild worden. Deze ontvangers zullen dit zeker niet op prijs stellen. Wanneer dit wel gebeurt, leidt dit uiteraard tot de nodige irritatie en een hevige klachtenregen. De juiste e-mailmarketingleveranciers hechten veel waarde aan deze punten en doen er alles aan om ervoor te zorgen dat afmeldingen en bounces automatisch verwerkt worden. Zo wordt een goede en legitieme aflevering van jouw berichten altijd gewaarborgd.

Lezengvd

Afbeelding: Het niet automatisch verwerken van bounces en afmeldingen zorgt voor irritatie bij de ontvanger:)

Weergave nieuwsbrief
Daarnaast zien we dat bij sommige gratis pakketten soms afwijkingen zitten in de opmaak van een nieuwsbrief. De ontvanger ziet de nieuwsbrief dan niet zoals jij hem hebt opgemaakt. Er zit dan bijvoorbeeld een verspringing in de opmaak of afbeeldingen worden niet goed weergegeven. Dit komt doordat niet alle gratis pakketten hun mailings geoptimaliseerd hebben voor alle e-mail clients (denk aan clients als GMail, Hotmail, Outlook, et cetera). Bij een betaald/professioneel pakket is dit wel gewaarborgd.

Punt 7 Geavenceerde functies

E-mailmarketing is meer dan alleen het versturen van nieuwsbrieven. Om te kunnen groeien is het belangrijk om je ook in verdere mogelijkheden en toepassingen te verdiepen. Dit zijn mogelijkheden die je nu misschien niet gebruikt, maar in de toekomst wel wilt gebruiken omdat ze passen binnen jouw marketingstrategie.

Is het met de door jou gekozen e-mailmarketingsoftware ook mogelijk om landingspagina’s aan te maken waarop je bijvoorbeeld online enquêtes kunt aanmaken op je eigen template? En kun je hier vervolgens een automatische campagne op instellen om vervolgstappen in te plannen? Heb je inzicht in de statistieken van de verstuurde uitnodigingen, of in de enquête resultaten? Uiteraard hoef je niet direct vanaf de start over al deze mogelijkheden te beschikken en er ook zeker niet meteen al mee aan de slag te gaan, de basis van e-mailmarketing is in principe eerst voldoende. Houd er wel rekening mee dat wanneer je deze wensen in de toekomst hebt, het ook mogelijk is met het emailmarketing pakket dat jij uiteindelijk kiest.

 

Punt 8 koppelingen en integratie mogelijkheden

Met e-mailmarketing kun je tegenwoordig heel ver gaan om er zoveel mogelijk succes uit te halen. E-mailmarketing is dan ook goed te integreren in je complete marketingcommunicatieplan. Hiervoor zul je het e-mailmarketingsoftwarepakket moeten integreren met de overige systemen. De wat grotere, en meestal betaalde emailsoftware pakketten, zullen aandacht besteed hebben aan mogelijkheden voor deze richting. Denk bijvoorbeeld aan een koppeling met je website of CRM systeem. Zo biedt MailPlus bijvoorbeeld een aantal maatwerk integratie mogelijkheden maar ook standaard oplossingen waarvoor de koppelingen al zijn ontwikkeld. Om alle data met het betreffende systeem te kunnen synchroniseren zijn voor de meeste CRM, CMS en e-commerce systemen koppelingen mogelijk. Daarnaast kun je zelfs voor een integratie met Google Analytics kiezen om nog meer inzicht in je doelgroep te krijgen. Zo worden de bezoekers ook nog netjes doorgemeten nadat ze vanuit de nieuwsbrief op je website terecht zijn gekomen.

Punt 9 Doelgroepen en segmentatie mogelijkheden

Eén en dezelfde nieuwsbrief naar het totale adressenbestand versturen is niet meer van deze tijd. Alles draait nu om het bezorgen van de juiste boodschap, op het juiste moment, bij de juiste persoon. Om dit mogelijk te kunnen maken wil je binnen je e-mailprogramma gebruik kunnen maken van segmentatie mogelijkheden en je doelgroepen zelf uit kunnen filteren uit het totale bestand. Zo kun je ervoor zorgen dat een generieke nieuwsbrief toch nog relevant is voor verschillende doelgroepen. Om deze doelgroepen correct samen te stellen en hier geen onnodige fouten in te hoeven maken is het verstandig om je in de mogelijkheden van deze toepassingen te verdiepen voordat je een keuze maakt voor een betaald of gratis e-mailmarketing pakket. Het prettigst en veiligst werkt dit met dynamische doelgroepen die vanuit één database worden opgebouwd. Zo zijn je doelgroepen altijd up-to-date en voorkom je de verkeerde contacten te bereiken.

knipsel_400_349_85

Afbeelding: Optionele content toegepast bij onze klant Ten Cate. De bovenste afbeelding wordt getoond aan alle mannen. De onderste afbeelding wordt getoond aan alle vrouwen.

Punt 10 Beleving en lay-out

Als laatste punt wil ik je zeker nog even meegeven dat je in je keuze voor een betaalde of gratis e-mailmarketing tool rekening moet houden met de mogelijkheden voor beleving en lay-out. Welke mogelijkheden biedt het programma om je nieuwsbrief er tip-top uit te laten zien? En hoe komt deze over in de verschillende e-mailclients? Kun je dit testen en eventueel zelf aanpassen? Jij wil er toch ook alles aan doen om zo professioneel mogelijk over te komen bij de ontvangers? Bij de meeste gratis e-mailmarketing tools worden vaak standaard te gebruiken templates geleverd, die ook nog eens het logo van de betreffende partij bevatten en waarvan je verplicht bent deze mee te sturen in de mailingen naar je eigen bestand. Bekijk daarom de template mogelijkheden en laat eventueel een responsive e-mailtemplate ontwerpen welke van je eigen huisstijl kan worden afgeleid.

 

Conclusie

“Wanneer je focust op kosten, gaat de kwaliteit omlaag. Wanneer je focust op kwaliteit, gaan de kosten omlaag.” Maar het maken van de juiste keuze tussen een betaald of gratis e-mailmarketing pakket hangt vooral af van de fase waarin jij met jouw bedrijf zit. Belangrijk is om te kiezen voor een oplossing die ook in de toekomst nog passend voor je is. Mede door de groei van online marketing en de rol die e-mailmarketing daarin zal blijven spelen. Neem gerust contact met ons op om samen te kijken naar een passende oplossing voor jouw bedrijf.

Send this to friend