Gerben Lievers in het magazine van Saxion (interview)

Interview met Gerben Lievers voor SAX

16 feb 2016
.
Door: Annemarie ten Brinke
No votes yet.
Please wait...

9
(0)

Team Nijhuis uit Borne is volgens het Financieele Dagblad één van de snelst groeiende bedrijven van Nederland. Omdat het bureau dit de afgelopen vijf jaar meer dan bewezen heeft, mag het zichzelf een jaar lang FD Gazelle noemen. Saxion hogeschool was benieuwd naar het verhaal achter dit succes. Lees het interview met Gerben Lievers. 

‘Die with memories, not dreams’

Je bent directeur van Team Nijhuis, wat doen jullie precies?

“Waar het op neerkomt is dat Team Nijhuis mkb’ers helpt bij het verhogen van hun omzet door betere verkoopkansen te creëren op basis van een online strategie en doelgerichte online marketing. Hierbij kun je denken aan SEO/SEA, display advertising, e-mail marketing en social media. Het bureau werd in 1973 opgericht en in 1999 overgenomen door mijn ouders. In 2010 trad ik toe om de business-unit toegespitst op online marketing op te zetten”.

Je was 23 toen je het bedrijf instapte, is dat niet jong?

“Het roer moest om en ik was mijn opleiding aan de universiteit zat. Ik wilde graag mijn kennis in de praktijk brengen. Op dezelfde zomeravond dat mijn vriendin en ik mijn ouders wilden voorstellen om erbij in te stappen, vertelden mijn ouders dat ze wilden stoppen met de onderneming. Team Nijhuis was niet meer rendabel en stond op het randje van faillissement. Mijn ouders gingen akkoord en gaven ons alle vertrouwen en vrijheid. In een paar dagen schreven we een businessplan en moesten we alles omtrent de financiering rondkrijgen. Er volgde een super hectische tijd met hoogte- en dieptepunten. Ik ben net terug van mijn eerste échte vakantie in vijf jaar tijd en besef nu pas wat er eigenlijk allemaal gebeurd is. Van enkele tienduizenden euro’s omzet in het eerste jaar tot dik twee miljoen vijf jaar later. Van géén medewerkers tot ruim dertig man personeel. Bizar”.

Wat heb je op Saxion geleerd dat je in de praktijk hebt kunnen toepassen?

“Eigenlijk heb ik tijdens mijn opleiding alle ingrediënten gekregen om een taart te kunnen bakken van mijn onderneming. Vooral mijn docent Paul Willems heeft ervoor gezorgd dat ik aangestoken werd met het internetvirus. Wat ik de afgelopen jaren vooral heb geleerd is dat je alles waar kunt maken als je je hart maar volgt en de lat hoog legt. Ik heb veel op moeten geven om dit te bereiken en soms vraag ik me wel af of dat het allemaal waard is geweest, maar ik heb altijd op mijn eigen gevoel vertrouwd en ben ontzettend trots op het team dat er nu staat. Ook leuk om te vertellen; sinds 2010 lopen Saxion-studenten van de opleiding Commerciële Economie stage bij ons en veel, inmiddels afgestudeerde, studenten van toen hebben nu een managementpositie in ons bedrijf”.

Jullie omzet groeide in vijf jaar met 809 procent. Zijn er nog ambities over?

“Zeker. We hebben het nog niet officieel bekendgemaakt, maar we zijn bezig met het opzetten van een nieuwe BV. Ik ben altijd meer een uitvinder geweest dan een manager. Deze business-unit zal aan de ene kant zorgdragen voor innovatie binnen de onlinemarketingbranche en ons bureau. Verder zal de unit zelfstandig online concepten lanceren. Misschien vragen mensen zich af waarom. Maar ik heb geleerd naar mijn gevoel te luisteren. Je moet doen waar je passie ligt en waar je goed in bent. Het klinkt als een cliché, maar je leeft maar één keer. Die with memories, not dreams”

Bron: SAX Januari 2016 blz 28 (PDF)

Send this to friend