Een app of een mobiele website, wat wordt het voor jou?

08 mei 2012
.
Door: Annemarie ten Brinke
No votes yet.
Please wait...

12
(0)

We zien het continu in de analysegegevens van de verschillende websites die we voor onze klanten monitoren: het gebruik van smartphones blijft toenemen. Daarmee komt het moment om te bepalen of jij als organisatie iets met dit gegeven moet doen steeds dichter bij. Moet er een app worden gerealiseerd om aan deze groep tegemoet te komen of is een mobiele versie van de bestaande site een betere oplossing? Hieronder ga ik op beide opties nader in. Inclusief de voor- en nadelen.

Mobiele websites

In feite is een mobiele website niets anders dan een ‘gewone’ website waarbij deze mobiele variant is geoptimaliseerd voor het gebruik op een klein (smartphone) scherm. De mobiele site heeft bij weergave op de mobiele telefoon twee belangrijke voordelen ten opzichte van de reguliere site. Allereerst is de gebruikservaring veel beter. De mobiele variant biedt de gebruiker een geoptimaliseerde interface waarbij het niet nodig is constant in- en uit te zoomen of van links naar rechts te scrollen. Bovendien zijn de (call to action) buttons en links geoptimaliseerd voor gebruik op een mobiel zodat er eenvoudig op geklikt kan worden. Daarnaast is de snelheid van een mobiele site een belangrijk voordeel. Een gewone website bevat (afhankelijk van het ontwerp van de site) veel meer grafische elementen dan een mobiele site. Vanwege de, meestal, tragere internetverbinding zal deze gewone site op een mobiel dus langzamer laden.

Voordelen mobiele site ten opzichte van een app

Om te beginnen heeft een mobiele site een groter bereik dan een app. De reden hiervoor is dat de mobiele site op elk willekeurig mobiel platform (besturingssysteem) via de browser is te bekijken. Dit in tegenstelling tot een app die platformafhankelijk (Android, iOS) is. Een mobiele site hoeft daardoor ook maar één keer ontwikkeld te worden. Ook het onderhoud kan op één plek plaatsvinden. Dat scheelt een hoop in de kosten. Tenslotte hoeft er bij het ontwikkelen van een site geen rekening te worden gehouden met allerlei voorschriften en grillen van de app-store-eigenaar.

Nadelen mobiele website

Het belangrijkste nadeel van een mobiele website is dat de smartphonecamera niet als onderdeel van de software, gebruikt kan worden. Bij een app zorgt juist deze mogelijkheid voor extra toegevoegde waarde. Bijvoorbeeld in combinatie met QR-codes en augmented reality. Ook het gebruik van de agenda en of het adressenboek is in een een mobiele website niet (beperkt) mogelijk.

Apps

Voor de volledigheid hier toch nog even een korte omschrijving van een app.: Een app is een stukje software dat de gebruiker op zijn smartphone kan downloaden en installeren. Deze software is specifiek voor het mobiele platform van de smartphone geschreven. Daarbij kan het gaan om alle toepassingen die je je kunt voorstellen: van games tot fotobewerking en van muziek-players tot geautomatiseerde boodschappenlijstjes. Overigens kunnen met een iPhone alleen de apps uit de App-store van Apple worden geïnstalleerd en met een Android-telefoon alleen de apps uit de Android Market van Google.

Voordelen apps

Omdat alle grafische elementen al op de smartphone staan (de software van de app is immers al gedownload) hoeft bij het opstarten van de app alleen de content van het net gehaald te worden. De inhoudelijke informatie kan daardoor veel sneller op de mobiel getoond worden dan bij een mobiele of een gewone website.
Hierboven beschreef ik al één van  belangrijkste voordelen van een app en dat is de mogelijk om in de app gebruik te maken van de verschillende functionaliteiten van de smartphone (de camera bijvoorbeeld).

Daarnaast hoeft bij de ontwikkeling van een app geen rekening gehouden te worden met webstandaarden of de beperkingen van de browser. Daardoor kan bij de realisatie van een app het doel van de app in combinatie met het gebruiksgemak als uitgangspunt worden genomen in plaats van allerlei technische voorschriften en beperkingen.

Als app-aanbieder ben je bovendien continu ‘dichtbij de gebruiker’: De app staat immers altijd op het scherm van de smartphone. In feite ben je met de app slechts één vingerbeweging verwijderd van direct interactie met de doelgroep. (Voor de technici onder ons: natuurlijk is het met een mobiele websitemogelijk om deze als bookmark op de smartphone te plaatsen. Dit is echter vrij omslachtig en de verwachting is dan ook dat de ‘huis, tuin, en keuken smartphone gebruiker’ deze mogelijkheid nauwelijks zal gebruiken).

Nadelen apps

Tot nu toe stond ‘mobile marketing’ min of meer gelijk aan ‘het ontwikkelen van een iPhone app’. Maar zoals gezegd neemt de concurrentie toe. Zo heeft het Google’s platform ‘Android’ inmiddels een groot marktaandeel verworven. Als de ingezette groei zo doorgaat, dan zal Android iPhone OS in 2012 voorbij streven. Daarnaast wil Microsoft met zijn nieuwe mobiele platform Windows Phone 7 Serie weer een grotere rol gaan spelen op de smartphone markt. Het wordt daardoor steeds lastiger te bepalen voor welk mobiel platform de app ontwikkeld moet worden.
Bedenk dus goed op welke manier de doelgroep bereikt moet worden en onderzoek van welke mobiele platforms de doelgroep gebruik maakt. Dit laatste is ondermeer mogelijk via de webstatistieken van de reguliere website.

Is het duidelijk op welk(e) platform(s) de doelgroep zich bevindt en is het gebruik van bijvoorbeeld camera en of GPS essentieel voor het app-concept? Kies dan voor een app op het platform dat populair is bij de doelgroep. Is het echter belangrijk om een zo breed mogelijk publiek aan te spreken en is het hebben van ‘fancy functionaliteiten’ daar ondergeschikt aan? Kies dan voor een mobiele versie van de website. Aan de andere kant: is er een niet te versmaden app-concept bedacht, dan komt de doelgroep vanzelf.

Het valt te verwachten dat het in de toekomst mogelijk is ook via de mobiele website gebruik te kunnen maken van de functionaliteiten van smartphones. Maar voorlopig is dat nog niet het geval. Mag er niemand van de doelgroep worden gemist bij het aanbieden van nieuwe, leuke en nuttige functionaliteiten, ga dan voor de full-monty: een mobiele versie van de website en een app voor elk platform

Je ziet het, er zijn vele mogelijkheden om de communicatie met uw doelgroep via een mobiel platform aan te gaan. En dat nog even los van de doelstellingen die je met deze mobiele middelen  wilt bereiken. Wat wordt het voor jou: een app of een mobiele website?

Send this to friend